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Synaptics宣称进军指纹传感器领域

2014-02-20 sensor 791

最近,Synaptics公司高管在接受采访时表示,该公司正在计划推出指纹传感器产品,并且并不会像苹果iPhone那样只能在Home键上识别,而是将其隐藏在Android或Windows Phone系统手机的玻璃面板屏幕下方。Synaptics公司是世界知名的移动计算、通信和娱乐设备人机界面交互开发解决方案设计制造公司,相信大家最熟悉的就是在笔记本产品中出现的触摸板,许多都采用了Synaptics公司的产品。去年10月,Synaptics公司以2.55亿美元的价格收购了生物ID识别公司Validity,正式宣布进军指纹识别领域。而自从去年9月苹果公司在iPhone 5s上使用了TouchID指纹识别技术开始,这一新尝试就在市场上变得越来越热门。苹果公司在iPhone 5s上使用的指纹识别技术是基于该公司在2005年收购的Fingerworks公司技术,主要由Wayne Westerman工程师负责。并且苹果公司决定将指纹传感器放置到Home键的下面是为了使用方便和安全性,这样“指纹传感器功能不会立刻被其它用户首先发现。”苹果公司在11月份提交的专利文件中解释。事实上,在本周二公布的一份报告中表示,三星公司即将于下周巴塞罗那举办的MWC移动世界大会上正式推出的Galaxy S5智能手机同样也会包含与苹果iPhone类似的指纹传感器装置。

不过这种方法比较适用于苹果iPhone,因为在iPhone上有专门的按钮来放置指纹识别装置。但是对于许多Android和Windows Phone系统手机来说,为了追求边框最小化和屏幕最大化,并没有在机身上设置专门的硬件按钮,因此想要专门为指纹识别功能设置专门的硬件区域并不太可能。Validity公司曾经计划在手机液晶显示屏的玻璃面板下方直接安置指纹传感器,而并不需要专门额外的硬件按钮来提供硬件环境。根据Synaptics公司Andrew Hsu的概念设计原型,指纹识别功能将被整合到手机系统里,用户只要通过手指在屏幕上点击就可以完成指纹识别过程。(其实早在一年前的CES 2013消费电子展上,三星公司就展示了在屏幕中集成指纹传感器的Android手机,消费者只需要简单的用手指触碰屏幕就可以进行指纹识别登录系统。)

“我们收购Validity公司的目的很简单,他们的技术非常适合与Synaptics的产品进行互补。”Andrew Hsu表示。“它们的底层传感器技术实际上也是基于电容技术,我们相信他们的技术有很多的好处,从长远来看甚至要比苹果公司的更容易实现。”根据Andrew Hsu的描述,Synaptics公司计划作为独立的指纹识别技术供应商为Android和Windows Phone手机厂商提供硬件和技术。Synaptics公司早在1995年首次推出了我们现在都非常熟悉的笔记本电脑触摸板,并且它的电容式触控板技术目前依然被大多数的笔记本电脑厂商所使用。

“最关键的一点就是我们的技术在传感器上并没有使用芯片,”Andrew Hsu说。“所以这就意味着将会有一条单独的印刷电路和一枚单独的传感器直接连接到手机芯片上。这样做有两种好处,第一是不用担心额外芯片的尺寸,我们不用专门为芯片留出空间,而可以放置更大的传感器。芯片传感器同样是电路排列在芯片之上,因此这样我们就会获得一个更大的电极阵列,从而有空间防止更大的芯片。”

其次,这也意味着苹果的指纹传感器要分担处理器本身的资源,而Validity的技术则可以让传感器和芯片独立工作互不影响。同时,Validity还可以让传感器更透明,直接防止在屏幕玻璃下面不被察觉。Andrew Hsu还表示Validity的指纹识别技术可以穿过表层皮肤识别内部,而像苹果的传感器一旦遇到皮肤受伤或有污垢就无法继续进行识别。“目前有很多非常成熟的电极技术,而我们正在对使用的材料进行科学的调查和研究。作为触摸屏的一部分,我们正在研究更薄的处理器和更薄的电极材料。”Andrew Hsu表示。“这样将有助于生产出更清晰更透明的指纹传感器,放在玻璃面板下面不会被察觉。对比之下,如果你在玻璃面板下方看到有一个电极明晃晃的摆在那里,就连从表面上看起来都不安全。”

根据传统的思维,通常苹果公司的产品总是引领着智能手机下一代的创新趋势。例如凯基证券分析师Ming-Chi Kuo就表示,不仅三星Galaxy S5智能手机将包括指纹传感器,就连AppleInsider网站也认为苹果也申请一项将指纹识别传感器嵌入到液晶显示屏中的专利。未来无论是苹果、三星或其他手机厂商,指纹识别传感器将会变得与环境光传感器、陀螺仪等元件一样成为智能手机的标配功能。但是仅凭目前Validity公司的技术能够非常隐蔽的将传感器嵌入到手机屏幕下方吗?“我认为我们已经距离目标越来越近,就像我之前提到的那样,”Andrew Hsu说。“我认为不久之后外界就会看到我们的最新成果。”

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